Biografi Abraham Lincoln

“Dengan kedengkian terhadap tidak ada; dengan amal untuk semua; dengan keteguhan di sebelah kanan, seperti yang Tuhan berikan kepada kita untuk melihat yang benar, mari kita berjuang untuk menyelesaikan pekerjaan yang sedang kita jalani; untuk mengikat luka bangsa…. ”

– Abraham Lincoln

Abraham Lincoln lahir 12 Februari 1809, di sebuah pondok kayu satu kamar, Hardin County, Kentucky. Asuhan keluarganya sederhana; orangtuanya dari Virginia tidak kaya atau terkenal. Pada usia dini, kaum muda

Abraham kehilangan ibunya, dan ayahnya pindah ke Indiana. Abraham harus bekerja keras membelah kayu dan pekerjaan manual lainnya. Tapi, dia juga haus akan pengetahuan dan bekerja sangat keras untuk unggul dalam studinya. Ini membuatnya menjadi terlatih sendiri sebagai pengacara. Dia menghabiskan delapan tahun bekerja di sirkuit pengadilan Illinois; ambisi, dorongan, dan kapasitasnya untuk kerja keras tampak jelas di sekelilingnya. Lincoln dihormati di sirkuit hukum dan ia mendapat julukan ‘Jujur Abe.’ Ia sering mendorong tetangga untuk menengahi konflik mereka sendiri daripada mengejar litigasi hukum penuh. Lincoln juga memiliki selera humor yang bagus dan mencela penampilannya.

“Jika aku berwajah dua, apakah aku akan memakai yang ini?”

Rekan-rekan kerja dan teman-teman mencatat bahwa Lincoln memiliki kapasitas untuk meredakan situasi tegang dan argumentatif, meskipun penggunaan humor dan kapasitasnya untuk mengambil pandangan optimis tentang sifat manusia. Dia suka bercerita untuk mengilustrasikan poin serius melalui penggunaan humor dan perumpamaan.

Lincoln malu pada wanita tetapi setelah pacaran yang sulit, ia menikahi Mary Todd pada tahun 1842. Mary Todd berbagi banyak pemikiran politik suaminya tetapi mereka juga memiliki temperamen yang berbeda – dengan Mary lebih rentan terhadap perubahan emosinya. Mereka memiliki empat anak, yang dikhususkan untuk Lincoln. Meskipun tiga meninggal sebelum mencapai kedewasaan – yang menyebabkan banyak kesedihan bagi kedua orang tua.

Sebagai seorang pengacara, Abraham mengembangkan kapasitas untuk berpikir cepat dan berpidato. Ketertarikannya pada isu-isu publik mendorongnya untuk membela jabatan publik. Pada tahun 1847, ia terpilih menjadi anggota Dewan Perwakilan untuk Illinois dan mengabdi pada 1847-49. Selama masa di Kongres, Lincoln mengkritik penanganan Presiden Amerika atas Perang Amerika-Meksiko, dengan alasan Polk menggunakan patriotisme dan kemuliaan militer untuk membela tindakan tidak adil mengambil wilayah Meksiko. Namun, sikap Lincoln tidak populer secara politis dan dia tidak terpilih kembali.

Pengacara

Setelah karier politiknya tampaknya berakhir, ia kembali bekerja sebagai pengacara di Illinois. Namun, tahun 1850-an melihat pertanyaan perbudakan muncul kembali sebagai masalah nasional yang memecah belah. Lincoln membenci perbudakan dan dari perspektif politik ingin mencegah perbudakan diperpanjang dan pada akhirnya dihapuskan.

Dia memberikan pidato yang berpengaruh, yang mengacu pada Deklarasi Kemerdekaan untuk membuktikan para Bapak Pendiri bermaksud menghentikan penyebaran perbudakan. Secara khusus, Lincoln menggunakan argumen baru bahwa meskipun masyarakat jauh dari kesetaraan, Amerika harus bercita-cita terhadap pernyataan mulia dalam Deklarasi Kemerdekaan.

“Kami menganggap kebenaran ini sebagai bukti nyata: Bahwa semua manusia diciptakan setara”

Lincoln memiliki kapasitas yang kuat untuk empati. Dia akan mencoba melihat masalah dari sudut pandang semua orang – termasuk pemilik budak selatan. Dia menggunakan konsep empati ini untuk menentang perbudakan.

“Saya selalu berpikir bahwa semua orang harus bebas; tetapi jika ada yang menjadi budak, itu harus menjadi yang pertama menginginkannya untuk diri mereka sendiri, dan yang kedua, mereka yang menginginkannya untuk orang lain. Ketika saya mendengar seseorang berdebat tentang perbudakan, saya merasakan dorongan kuat untuk melihatnya mencobanya secara pribadi. ”

Pidato Lincoln terkenal karena mereka menggunakan kedua preseden hukum tetapi juga perumpamaan yang mudah dimengerti, yang menyentuh hati publik.

Pada 1858, Lincoln dinominasikan sebagai kandidat Partai Republik untuk Senat. Dia melakukan serangkaian debat tingkat tinggi dengan petahana Demokrat Stephen Douglass. Douglass mendukung memungkinkan perpanjangan perbudakan – jika warga memilih untuk itu. Lincoln menentang perpanjangan perbudakan. Selama kampanye ini, ia memberikan salah satu pidatonya yang paling diingat, yang merefleksikan sifat memecah belah Amerika.