Biografi Thomas Jefferson

Thomas Jefferson (13 April 1743 – 4 Juli 1826) adalah Bapak Pendiri Amerika Serikat, penulis Deklarasi Kemerdekaan (1776) dan dia menjabat sebagai Presiden ketiga AS (1801-1809). Jefferson adalah seorang Republikan yang berkomitmen – berdebat penuh semangat untuk kebebasan, demokrasi dan kekuasaan yang dilimpahkan. Jefferson juga menulis Statute for Religious Freedom pada tahun 1777 – ini diadopsi oleh negara bagian Virginia pada tahun 1786. Jefferson juga merupakan polymath dengan minat luas mulai dari arsitektur hingga berkebun, filsafat, sastra, dan pendidikan. Meskipun seorang pemilik budak sendiri, Jefferson berusaha memperkenalkan tagihan (1800) untuk mengakhiri perbudakan di semua wilayah Barat. Sebagai Presiden, ia menandatangani RUU untuk melarang impor budak ke AS (1807).
Anak Jefferson

Jefferson lahir dari keluarga yang sangat makmur di Shadwell, Goochland County, Virginia. Ayahnya, Peter Jefferson, adalah pemilik tanah dan budak di Virginia. Ketika ayahnya kemudian meninggal pada 1745, Jefferson mewarisi 5.000 hektar, termasuk Monticello. jefferson Sebagai anak kecil, Thomas Jefferson adalah siswa yang antusias sering menghabiskan hingga 15 jam sehari untuk belajar. Dia harus mempertahankan minat baca seumur hidup. Dia memiliki kecerdasan yang tajam dan juga minat yang luas. Minatnya berkisar dari filsafat dan arsitektur hingga ilmu alam. Pada usia 16 tahun, ia memasuki Kolese William dan Mary di Williamsburg, dan dua tahun kemudian ia lulus dengan penghargaan tertinggi. Setelah meninggalkan perguruan tinggi, ia menjadi pengacara dan kemudian bertugas di Virginia House of Burgesses. Salah satu tulisan politik paling penting yang paling penting adalah Pandangan Ringkas tentang Hak Amerika Britania (1774). Ini mengungkapkan tinjauan mendalam tentang cara Amerika dapat membuat penyelesaian dengan Inggris. Ini memainkan peran penting dalam membentuk opini dalam menjelang Perang Kemerdekaan.

“Lebih kurang lagi, diusulkan agar properti kita di dalam wilayah kita sendiri akan dikenai pajak atau diatur oleh kekuatan apa pun di bumi selain milik kita. Tuhan yang memberi kita kehidupan memberi kita kebebasan pada saat yang sama; tangan kekuatan dapat menghancurkan, tetapi tidak dapat memisahkan mereka. Ini, Baginda, adalah yang terakhir, tekad kami yang teguh; ”

Thomas Jefferson – Pandangan Ringkas tentang Hak-hak Amerika Britania (1774). (Wikisource)
Thomas Jefferson dan Deklarasi Kemerdekaan (1776)

Thomas Jefferson adalah penulis utama dalam menyusun Deklarasi Kemerdekaan Amerika. Tindakan ini diadopsi pada 4 Juli 1776 dan merupakan pernyataan simbolis dari tujuan Revolusi Amerika.

“Kami menganggap Kebenaran ini sebagai bukti diri, bahwa semua Manusia diciptakan sama, bahwa mereka diberkahi oleh Pencipta mereka dengan Hak-hak tertentu yang tidak dapat dicabut, bahwa di antaranya adalah Kehidupan, Kebebasan, dan pengejaran Kebahagiaan …”

– Thomas Jefferson, Deklarasi Kemerdekaan, 4 Juli 1776. Jefferson menerima saran dari orang lain seperti James Madison. Dia juga dipengaruhi oleh tulisan-tulisan kaum Empiris Inggris, khususnya, John Locke dan Thomas Paine. Pentingnya Deklarasi Kemerdekaan disimpulkan dalam pidato The Gettysburg dari Abraham Lincoln pada tahun 1863.

“Empat skor dan tujuh tahun yang lalu nenek moyang kita melahirkan di benua ini, sebuah negara baru, dikandung dalam kebebasan, dan didedikasikan untuk proposisi bahwa semua manusia diciptakan setara.”

Namun, Jefferson kecewa karena referensi tentang kejahatan perbudakan dihapus atas permintaan delegasi dari Selatan. Dari 1785 hingga 1789 Jefferson melayani sebagai menteri ke Prancis, menggantikan Benjamin Franklin. Di Prancis, Jefferson tenggelam dalam masyarakat Paris. Dia adalah tuan rumah yang terkenal dan melakukan kontak dengan banyak pemikir besar zaman ini. Jefferson juga melihat gejolak sosial dan politik yang mengakibatkan Revolusi Perancis. Pada tanggal 26 Agustus 1789, Majelis Perancis menerbitkan Deklarasi Hak Asasi Manusia dan Warga Negara, yang secara langsung dipengaruhi oleh Deklarasi Kemerdekaan AS di Jefferson. Sekembalinya ke Amerika, Jefferson bertugas di bawah George Washington sebagai Sekretaris Negara pertama. Di sini ia mulai berdebat dengan faksi Hamilton mengenai besarnya pengeluaran pemerintah. Jefferson adalah penganjur pemerintahan minimal. Pada akhir masa jabatannya tahun 1783, ia pensiun untuk sementara waktu di Monticello, di mana ia menghabiskan waktu di antara kebun dan keluarganya.