Biografi Jesse Owens

Jesse Owens adalah bintang lintasan dan lapangan. Momennya yang paling terkenal datang di Olimpiade 1936 ketika ia memenangkan empat medali emas – yang membuat Adolf Hitler dan partai Nazi kesal, yang berharap Olimpiade akan menjadi ajang untuk supremasi Arya. Dalam kehidupannya kemudian, Jesse Owens menjadi duta besar yang baik untuk Amerika dan atletik.

“Pertempuran yang diperhitungkan bukanlah pertarungan untuk medali emas. Perjuangan dalam diri Anda – pertempuran tak terlihat dan tak terhindarkan di dalam diri kita semua – di situlah tempatnya. ”

– Jesse Owens (dari otobiografi)

Biografi singkat – Jesse Owens

Jesse Owens lahir di Alabama dan, pada usia 9, keluarganya pindah ke bagian Granville di Cleveland. Kehidupan awalnya ditandai oleh kemiskinan, dan ia terpaksa mengambil banyak pekerjaan kasar seperti mengantarkan barang dan bekerja di toko reparasi sepatu. Namun, ia mampu mengembangkan hasratnya untuk berlari dan atletik; sejak usia dini, ia diidentifikasi memiliki bakat potensial yang besar. Di kemudian hari, ia memberikan banyak pujian kepada Charles Riley, pelatih sekolah menengahnya yang mendorongnya dan memberikan kelonggaran karena kesulitannya dalam membuat sesi latihan malam karena Jesse harus bekerja di bengkel sepatu.

Jesse Owens naik ke puncak nasional pada tahun 1933, ketika ia menyamai rekor dunia (9,4 detik) untuk lari 100 yard. Dia kuliah di Universitas Negeri Ohio tetapi, tanpa beasiswa, dia harus terus bekerja paruh waktu. Pada 1930-an, Amerika adalah masyarakat yang sangat terpisah, dan ketika bepergian dengan tim, Jesse harus menderita penghinaan karena makan di restoran yang berbeda dan tinggal di hotel yang berbeda.

Salah satu prestasi atletiknya yang hebat terjadi pada tahun 1935; selama satu pertemuan trek khusus, ia memecahkan tiga rekor dunia. Ini termasuk lompat jauh (rekor Owen bertahan selama 25 tahun), rintangan 220 yard dan 220 yard. Dia juga menyamai rekor 100 yard.
Jesse Owens di Olimpiade 1936

Momen terbaik Jesse Owen datang di Olimpiade Berlin 1936. Ia memenangkan medali emas Olimpiade dalam 100m, lompat jauh, 200m, dan estafet 4 * 100 meter. (Sebuah prestasi yang tidak cocok sampai Carl Lewis pada tahun 1984). Itu adalah bantahan yang meyakinkan atas harapan Nazi untuk menampilkan ‘superioritas Arya’. Hitler memberikan medali kepada atlet Jerman pada hari pertama, tetapi, setelah kemenangan Owen, memutuskan untuk tidak memberikan medali lagi. Albert Speer kemudian menulis bahwa Hitler kesal karena negro itu, Jesse Owens telah memenangkan begitu banyak medali emas.

“… .Tapi dia sangat terganggu oleh serangkaian kemenangan oleh pelari Amerika yang luar biasa, Jesse Owens. Orang-orang yang pendahulunya berasal dari hutan itu primitif, kata Hitler sambil mengangkat bahu; fisik mereka lebih kuat daripada orang kulit putih yang beradab dan karenanya harus dikeluarkan dari permainan di masa depan. ”

Dengan ironi besar, Jesse Owens diperlakukan dengan baik selama ia tinggal di Jerman; dia tidak mengalami pemisahan yang dia lakukan di Amerika Serikat dan banyak orang Jerman mencari tanda tangannya.

Selama Olimpiade, Jesse Owens menampilkan sportifitas yang membuatnya terkenal. Selama final lompat jauh, ia menemukan waktu untuk memijat rival Jerman-nya, Lang. Lang kemudian mengakui semangat sportifitas yang diwujudkan oleh Jesse Owens. Jesse Owens berterima kasih atas persahabatan yang ditunjukkan Lang. Belakangan, Jesse Owens berkomentar:

“Butuh banyak keberanian baginya (Lang) untuk berteman dengan saya di depan Hitler … Anda dapat melebur semua medali dan piala yang saya miliki dan mereka tidak akan menjadi pelapis pada persahabatan 24 karat yang saya rasakan untuk Lutz Long pada saat itu. Hitler pasti sudah gila menonton kami merangkul. Bagian menyedihkan dari kisah ini adalah saya tidak pernah melihat Long lagi. Dia terbunuh dalam Perang Dunia II. ”

Meskipun mencapai prestasi atletik yang luar biasa, Jesse Owens ditolak hadiah komersial atau pujian yang mungkin diharapkannya. Dia tidak pernah diberi resepsi oleh F.D. Presiden Roosevelt atau masa depan AS. Pada tahun 1936, asosiasi Olimpiade Amerika mencabut status Olimpiade setelah Owens menolak untuk melakukan perjalanan ke Swedia karena ia merasa perlu keuangan untuk mengejar beberapa perusahaan komersial di Amerika.

Jesse dipaksa untuk mengambil bagian dalam berbagai ‘pertunjukan atletik’ seperti balapan melawan kuda atau balapan melawan pelari lokal dengan start awal 10 yard. Seperti yang dikatakan Jesse Owens dengan masam

“Setelah saya pulang dari Olimpiade 1936 dengan empat medali saya, menjadi semakin jelas bahwa semua orang akan menampar saya dari belakang, ingin menjabat tangan saya atau meminta saya ke suite mereka. Tapi tidak ada yang akan menawarkan saya pekerjaan. ”

Dia pindah ke bisnis tetapi tidak berhasil, dan itu berakhir dengan kebangkrutan pada 1960-an. Dia bahkan dituntut karena penggelapan pajak. Namun, pada tahun 1966, dengan gerakan hak-hak sipil mendapatkan dorongan, Jesse Owens diberi kesempatan untuk bertindak sebagai duta besar niat baik yang berbicara kepada perusahaan besar dan gerakan Olimpiade.