Biografi Helen Keller


Helen Keller (1880-1968) adalah seorang penulis Amerika, aktivis politik dan juru kampanye untuk amal tuli dan buta. Helen menjadi tuli dan buta ketika masih kecil dan harus berjuang untuk mengatasi kecacatan rangkapnya. Namun, ia menjadi orang buta tuli pertama yang meraih gelar sarjana dan menjadi juru kampanye yang berpengaruh untuk masalah sosial, politik dan disabilitas. Profil publiknya membantu menghilangkan stigma kebutaan dan ketulian, dan dia dipandang sebagai contoh kuat seseorang mengatasi situasi sulit.

“Suatu kali saya tahu kedalaman di mana tidak ada harapan, dan kegelapan menutupi semua hal. Kemudian cinta datang dan membebaskan jiwa saya. Suatu kali saya hanya tahu kegelapan dan keheningan. Sekarang saya tahu harapan dan sukacita. ”

– Helen Keller, On Optimism (1903)
Biografi Singkat Helen Keller

Helen Keller lahir 27 Juni 1880 di Tuscumbia, Alabama. Ketika dia baru berusia 19 bulan, dia mengalami penyakit masa kanak-kanak yang parah, yang membuatnya tuli dan buta (hanya pandangan sebagian). Selama beberapa tahun pertama hidupnya, ia hanya dapat berkomunikasi dengan keluarganya melalui sejumlah tanda yang belum sempurna; dia sedikit lebih sukses berkomunikasi dengan putri koki keluarga berusia enam tahun. Namun, karena tidak dapat berkomunikasi dengan baik, ia dianggap berperilaku buruk; misalnya, makan dari piring siapa pun di atas meja dengan jari-jarinya.

Pada tahun 1886, Helen dikirim untuk menemui spesialis mata, telinga dan hidung di Baltimore. Dia menghubungkan mereka dengan Alexander Graham Bell, yang saat ini menyelidiki masalah ketulian dan suara (dia juga akan mengembangkan telepon pertama) Bell tergerak oleh pengalaman bekerja dengan Keller, menulis bahwa:

“Saya merasa bahwa dalam diri anak ini saya telah melihat lebih banyak tentang Yang Ilahi daripada yang terwujud dalam diri siapa pun yang pernah saya temui sebelumnya.”

Alexander Bell membantu Keller untuk mengunjungi Institut Perkins untuk Tunanetra, dan ini menyebabkan hubungan yang panjang dengan Anne Sullivan – yang juga seorang mantan siswa. Sullivan tunanetra dan, hanya berusia 20, dan tanpa pengalaman sebelumnya, ia mulai mengajar Helen bagaimana berkomunikasi. Keduanya mempertahankan hubungan yang panjang selama 49 tahun.
Belajar Berkomunikasi

Pada awalnya, Keller frustrasi dengan ketidakmampuannya untuk menerima sinyal tangan yang diberikan Sullivan. Namun, setelah sebulan yang frustasi, Keller mengambil sistem sinyal tangan Sullivan dengan memahami kata water. Sullivan menuangkan air ke tangan kiri Keller dan menulis di tangan kanannya kata ‘air’. Ini membantu Helen untuk sepenuhnya memahami sistem, dan dia segera dapat mengidentifikasi berbagai objek rumah tangga.

“Hari terpenting yang saya ingat sepanjang hidup saya adalah hari di mana guru saya, Anne Mansfield Sullivan, mendatangi saya. Saya dipenuhi dengan rasa heran ketika saya mempertimbangkan kontras yang tak terukur antara dua kehidupan yang terhubung. Itu adalah tanggal tiga Maret 1887, tiga bulan sebelum saya berusia tujuh tahun. ”

– Helen Keller, Kisah Hidupku, 1903, Ch. 4

Keller membuat kemajuan pesat dan dengan cepat mengatasi kebiasaan buruknya. Dia menjadi mahir dalam Braille dan mampu memulai pendidikan yang bermanfaat, meskipun ia cacat. Keller membuat lebih banyak kemajuan daripada yang diperkirakan siapa pun. Dia kemudian belajar menulis dengan mesin tik Braille.

Keller menghubungi penulis Amerika, Mark Twain. Twain mengagumi ketekunan Keller dan membantu membujuk Henry Rogers, seorang pengusaha minyak untuk membiayai pendidikannya. Dengan susah payah, Keller dapat belajar di Radcliffe College, di mana pada tahun 1904, ia dapat lulus dengan gelar Bachelor of Arts. Selama masa pendidikannya, ia juga belajar berbicara dan berlatih membaca bibir. Perasaan sentuhannya menjadi sangat halus. Dia juga menemukan bahwa tuli dan kebutaan mendorongnya untuk mengembangkan kebijaksanaan dan pemahaman dari luar akal sehat.