Biografi George Orwell

George Orwell, (25 Juni 1903 – 21 Januari 1950) telah terbukti sebagai salah satu penulis abad ke-20 yang paling berpengaruh dan memprovokasi pemikiran. Jumlah bukunya yang relatif kecil telah menciptakan kritik sastra dan politik yang intens. Orwell adalah seorang sosialis, tetapi pada saat yang sama, ia tidak cocok dengan ideologi yang rapi. Dia terkenal karena novel-novelnya “1984” dan “Peternakan” – yang keduanya memperingatkan tentang bahaya negara totaliter. Selesai sesaat setelah Perang Dunia Kedua, mereka menyentuh akord karena kekhawatiran kontemporer atas pengaruh kontrol negara yang tumbuh. Dia terutama seorang penulis politik, tetapi bagi Orwell, tujuannya bukan untuk mempromosikan sudut pandang tertentu tetapi untuk sampai pada kebenaran; mengekspos kemunafikan dan ketidakadilan yang lazim di masyarakat.
Kehidupan awal Orwell

Orwell dilahirkan Eric Blair pada 25 Juni 1903, di Motihari, Bihar, di India. Tak lama setelah kelahirannya, ia dibawa oleh ibunya kembali ke Oxfordshire, Inggris. Keluarganya miskin secara finansial, tetapi bercita-cita keluarga kelas menengah. Orwell menggambarkannya sebagai ‘kelas bawah-menengah-atas’ – sebuah cerminan dari pentingnya ia merasa bahasa Inggris melekat pada label kelas.

Dengan keluarganya yang tidak mampu membayar biaya untuk sekolah umum yang tepat, ia dididik di St Cyprian’s di Eastbourne, yang berfungsi sebagai pendorong awal untuk mendapatkan beasiswa untuk sekolah umum seperti Eton. Dalam esai kemudian “Begini, Begitulah Kegembiraannya” ia membenci waktunya di St. Cyprianus untuk mencatat betapa sulitnya bahagia di lingkungan yang kejam. Berusia 14, ia dapat pindah ke Eton, di mana ia memiliki ingatan yang lebih baik karena stimulasi intelektual yang lebih besar. Namun, kesadaran menjadi jauh lebih miskin daripada banyak teman sekolahnya tetap. Dia meninggalkan Eton dengan nilai-nilai “kelas menengah” yang dipegang teguh tetapi pada saat yang sama merasa gelisah dengan posisi sosialnya.

Setelah sekolah, ia tidak mampu membayar biaya universitas, dan karena kekurangan pilihan yang lebih baik, Orwell mengambil pekerjaan di dinas sipil Burma. Di sinilah di Burma, Orwell akan mulai menegaskan kemerdekaannya dari pengasuhannya yang istimewa. Dengan jelas, Orwell belakangan menceritakan bagaimana ia mendapati dirinya mendukung penduduk setempat, dan membenci ideologi kekaisaran yang ia wakili. Dia mengundurkan diri dari posisinya pada tahun 1927. Dalam sebuah esai Shooting the Elephant dia menggambarkan perasaannya pada Burma:

“Secara teoritis dan diam-diam tentu saja, saya selalu untuk orang Burma dan semua yang menentang penindas, orang Inggris. Mengenai pekerjaan yang saya lakukan, saya membencinya lebih pahit daripada yang mungkin bisa saya perjelas ”(1)

Adalah sifat alami George Orwell untuk mencoba dan melihat situasi dari sudut pandang orang lain. Dia tidak senang menerima kebijaksanaan sosial konvensional. Bahkan, ia tumbuh membenci pendidikan menengahnya sehingga ia memutuskan untuk menghabiskan waktu sebagai gelandangan. Dia ingin mengalami hidup dari pandangan selokan. Pengalamannya yang jelas dicatat dalam bukunya “Down and out in Paris and London”. Orwell tidak lagi dapat digambarkan sebagai “Sosialis Champagne”; dengan hidup bersama yang paling miskin dan kurang mampu, ia memperoleh wawasan unik tentang cara kerja gagasan kelas pekerja dan politik kelas pekerja.
Jalan menuju Dermaga Wigan

Di tengah depresi hebat, Orwell melakukan pengalaman lain bepergian ke Wigan; sebuah kota industri di Lancashire yang mengalami efek penuh dari pengangguran massal dan kemiskinan. Orwell dengan leluasa mengakui bagaimana, sebagai anak muda, ia dibesarkan untuk membenci kelas pekerja. Dia dengan jelas mengatakan bagaimana dia terobsesi dengan gagasan bahwa kelas pekerja mencium:

“Di kejauhan .. Aku bisa menderita karena penderitaan mereka, tetapi aku masih membenci mereka dan membenci mereka ketika aku mendekati mereka.” (2)

Dermaga Road to Wigan menawarkan wawasan mendalam tentang kondisi kelas pekerja. Itu juga merupakan hak lintas bagi Orwell untuk hidup di antara orang-orang yang dulu, dari kejauhan, dibenci. Jalan ke Dermaga Wigan pasti memiliki pesan politik, tetapi secara khas Orwell, itu tidak semuanya menyenangkan di sebelah kiri. Sebagai contoh, itu kurang dari menyanjung partai Komunis. Ini terlepas dari buku yang dipromosikan oleh organisasi yang sebagian besar Komunis – klub Left Book.
Orwell dan Perang Saudara Spanyol

Pertempuran dalam perang saudara Spanyol membuat Orwell benar-benar membenci pengaruh Komunis. Pada tahun 1936, Orwell mengajukan diri untuk memperjuangkan Republik Spanyol yang masih muda, yang pada saat itu berperang melawan pasukan Fasis Jenderal Franco. Itu adalah konflik yang mempolarisasi negara. Di sebelah kiri, perang adalah simbol revolusi sosialis yang nyata, yang didasarkan pada prinsip-prinsip kesetaraan dan kebebasan. Karena cita-cita inilah banyak relawan internasional, dari seluruh dunia, pergi ke Spanyol untuk berperang atas nama Republik.